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9 juillet 2007 1 09 /07 /juillet /2007 11:21
 
 
 
Le Tennis de Table de Virton à travers les âges…
 
 
 
Q
ue de chemins parcourus et de sets engagés depuis 1976, année durant laquelle trois clubs, dont deux à Virton : « Les 3 Violettes et « La Palette » et celui des Dragons de Latour, se sont unis pour fonder le club de Virton-Latour.  Le club actuel a donc été créé en 1976 avec pour nom « le TT LAP de Virton » (le Tennis de Table Les Assurances Populaires). Le but de cette association était d’unir les forces pongistes de la commune de Virton.
 
Ce pari réussi grâce à la ténacité de son président de l’époque M. l’Abbé Leduc, de son secrétaire José Giltaire (qui s’entraîne encore actuellement tous les jeudis soirs en vétéran…) et de son trésorier Jean Dauphin.
Ce nouveau club fusionné, aidé par de nombreux comitards, décide de bâtir « quelque chose » d’envergure dans la capitale gaumaise sous la présidence de Patrice Mullenders (de 1986 à 1996) et de Jeannot MICHEL (de 1996 à aujourd’hui). Ce dernier est également un des membres fondateurs de la Fédération du tennis de table de la province du Luxembourg).
 
 
HISTORIQUE
 
 
A
u début des années 50, les rencontres se jouent à l’école des Frères Maristes à la rue des Fossés avec Frère Stéphane comme animateur. Chaque samedi soir jusqu’à 21 heures et le dimanche matin, de nombreux jeunes s’y pressent. Mais, il n’y a qu’une seule table pour jouer ! Imaginez dès lors la dose de patience qu’il faut en attendant son tour pour jouer… A force de patience et de persévérance, de très beaux derbys s’y disputent.
A cette époque (tout comme à l’heure actuelle), le tennis de table n’est pas fort prisé à l’instar du football. Notre sport est plutôt considéré comme un amusement sans plus de motivation.
 
            Dès lors, M. Jean Hissetteaccompagné de ses fils, pratique régulièrement le tennis de table. Homme dévoué pour la cause, organisateur et secrétaire né, il met en place une structure et organise des matchs amicaux entre Musson, Athus, Montmédy, Rehon, jusqu’à se déplacer à Lavacherie. Les déplacements se font en petits camions prêtés par la firme Socolait. 
 
            Au début des années 60, le nombre de joueurs ne cesse d’augmenter. Grâce à la construction de la Maison des Œuvres sur la Grand-Place de Virton (le centre Presse d’aujourd’hui), un nouveau club voit le jour sous la dénomination la Pallette Virtonnaise.
 
Un jeune dentiste, M. André Dumont, dit « Dédé la molaire », arrivant de la province de Namur, devient président sur insistance de M. Hissette. Aidé de Gérard Fagny, ils se dévouent sans compter pendant une quinzaine d’années pour leur club. Ils sont également les pionniers d’une fédération dans notre province et de sa représentation au niveau national. Ils sont également à la base du match entre la Belgique et la Chine de Mao, lors de l’inauguration du centre culturel et sportif à la Cour Marchal, à Virton le 5 octobre 1974. Match mémorable que beaucoup de Virtonnais ne sont pas prêts d’oublier puisque plus de 800 personnes se sont pressées dans le hall. Pour un sport assez conventionnel pour l’époque, c’était un véritable succès.
 
Nous ne pouvons que saluer la mémoire de ces personnes qui se sont dévouées sans compter et qui aujourd’hui sont décédées : Messieurs Doumont, Hissette, Fagny, Frères Stéphane et Pierre Michel.
 
            Pour être tout à fait complet, il faut également signaler l’existence d’un troisième club de tennis de table sur Virton : celui de l’Athénée Royal, sous la houlette de M. Debeur. Ce club a participé à deux championnats.
 
 
 
1976, le TT LAP
 
 
Année 1992
 
C
ette année est marquée par la construction aux normes européennes d’une nouvelle salle à la Cour Marchal. Le club, ayant accédé en Super Division, nous devions être digne de recevoir les spectateurs et supporters dans de bonnes conditions vu que la salle de Pierrard où nous jouions devenait trop exiguë.
Grâce au soutien de la commune de Virton et l’aide de Patrice, Dany, Robert Mullenders et de José Giltaire, la construction du bâtiment commence le 25 février pour se terminer six mois plus tard le 15 août. Date mémorable pour les joueurs, très heureux de pouvoir taper les premières balles dans la nouvelle salle ! 
 
En cette même année 1992, le club accède en quart de finale de la Coupe de Belgique.
Notre club accède à la coupe d’Europe et y reste pendant huit ans! C’est ainsi que nos joueurs se sont qualifiés une saison en battant l’équipe de Moscou !
 
 
Les équipes masculines
 
L
e nouveau club ainsi crée démarre sur de nouvelles bases, en alignant de nouvelles équipes, à savoir, une équipe en division I provinciale, une équipe en division III, et une équipe en division IV.
Après un an de fonctionnement, l’équipe accède en division nationale grâce à Jean-Marc Cholot et Walter Karteiser, deux de nos membres du comité. Pendant plusieurs saisons, ils vont évoluer en Nationale, jusqu’en 1988. Cette année, arrive au club Olivier Higuet et le club accède en Division II Nationale. Puis, c’est l’arrivée de Marc Lambot suivi de
Muhamed Mehmedovic en 1991. Suite à ce renfort non négligeable, le club accède la saison suivante en Division I Nationale.
 
Alors arrive Tarik Hodzic qui, associé à Mehmedovic, Lambot et Higuet, montent en Super Division. C’est dès lors, l’accession au top niveau du tennis de table belge du TT LAP Virtonnais pendant dix ans ! Quelle performance…
 
 
 
Les équipes féminines
 
Quand aux dames, elles évoluent en Super Division depuis 1995 et également en Coupe d’Europe depuis 7 ans.
 
Elles ont réussi une année, l’exploit de se qualifier en Grèce devant 700 spectateurs en rapportant la victoire par 3/2
Des filles bien de chez nous, ont également accédé au très haut niveau : Cindy Guillaume, Florence André, Stéphanie Thiébeau, Valérie André, Anne Michel.
Puis, sont arrivées Iliana Dimitrova, Amélie Bergmann, Michèle Paler dans notre première équipe.
 
Une jeune recrue de notre verte province, Romy Borbouse, évolue maintenant depuis 6 ans en Super Division accompagné de Viktoria Lucenkova et Viera Marcekova. Ces 3 demoiselles ont créé l’exploit cette saison 06-07 en remportant le Championnat de Super Division. La performance est d’ autant plus grande qu’aucun autre club sportif de notre province n’a jamais remporté un tel trophée.
 
 
Les supers rencontres
 
C’est sans conteste, les supers rencontres inoubliables avec le club de la Villette Charleroi que nous avons eu l’occasion de rencontrer par deux fois pour disputer la finale de la Coupe de Belgique, ici même à Virton :
 
- Le 20 avril 2002, devant mille personnes dans une salle hyper chauffée, en alignant pour Virton Elensky, Rajcic et Marmurek face à La Villette avec Samsonov, Jean-Michel Saive et Primorac.
 
- Le 17 avril 2004 devant 700 personnes, en alignant Mehmedovic, Rajcic, De Goede et Vissers, face à Vladimir Samsonov, Alexei Smirnov, Jean-Michel Saive et Patrick Chila.
 
 
 
Que de temps, d’émotions et de bonne humeur sur ces 30 années de tennis de table dans la capitale gaumaise…
Espérons les 30 prochaines années encore et toujours plus remplies de souvenirs…
 
 
             
 
 

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